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28 mai 2012 1 28 /05 /mai /2012 16:52

Depuis plus de 20 ans, Handicap International mène des actions de déminage humanitaire dans les pays affectés par les mines antipersonnel, notamment au Mozambique.

Pour mener à bien cette délicate mission, Handicap International travaille avec des chiens détecteurs de mines.

Ces derniers sont capables de déceler les odeurs d’explosif, grâce à leur flair exceptionnel. Ils sont donc devenus les fidèles compagnons de l’association dans le cadre de ses programmes de déminage au Mozambique.

Depuis plus de dix ans, plusieurs binômes « chien / maître » sont ainsi engagés dans la lutte contre les mines dans ce pays.

L’efficacité du processus de déminage repose sur la synergie entre l’homme, l’animal et la machine. « Les chiens permettent de déminer plus rapidement de grandes superficies. Les chiens et les machines font un travail bien distinct et leur complémentarité permet d'obtenir d'excellents résultats » témoigne Norberto, coordinateur de l’équipe de maîtres-chiens démineurs au Mozambique.

Les chiens font donc partie intégrante du processus de déminage. Une race de chiens est d’ailleurs privilégiée pour ce type de mission sur le terrain : le berger allemand. « Ils sont très obéissants, faciles à dresser. Ils se concentrent sur leurs tâches et sont faciles à comprendre. Il faut cependant que le maître-chien soit très attentif à ce qu'exprime son compagnon. En particulier quand un chien se fatigue, il faut interrompre le travail, parce qu'il risque de ne plus détecter les mines ! » explique Norberto.

Aussi il est très fréquent qu’un même maître chien ait sous sa responsabilité deux bergers allemands pour assurer une séance de déminage. Toutes les règles de sécurité sont respectées pour ne faire prendre aucun risque au chien et à son maître.

Ces chiens sont formés à détecter les explosifs pendant six à neuf mois, après avoir été choisis pour leur comportement mature, intelligent et obéissant. Ils continuent ensuite à être entraînés pendant toute leur carrière pour qu'ils restent efficaces.

Ils éprouvent d’ailleurs un plaisir naturel et bien réel à participer à ces activités de déminage. Chercher, puis trouver un objet caché ou lancé est un comportement inné chez le chien. Une journée sans trouver de mines restera toujours frustrante pour un chien !

C’est d’ailleurs pourquoi, régulièrement, ils sont entraînés à repérer des mines fictives, source de grande satisfaction et d’encouragement pour eux. Chien et maître forment donc une véritable équipe. Une confiance s’installe entre eux, ce qui permet à tous de travailler en toute sécurité et au chien de prendre un réel plaisir à effectuer sa mission. « Nous jouons beaucoup avec les chiens pour instaurer plus de complicité » raconte Norberto.

Présente au Mozambique depuis 1986, suite à une intervention d’urgence pendant la guerre civile (ouverture d’ateliers orthopédiques et de services de kinésithérapie), Handicap International a donc lancé ses premières opérations de déminage dans ce pays en 1998. Conduit par différents acteurs (ONG, gouvernement…), le déminage est toujours en cours aujourd’hui. Chaque jour, les chiens détecteurs de mines contribuent donc à sauver des vies en accomplissant leur mission.

Après un premier débroussaillage effectué par les machines, les chiens interviennent en effet sur le terrain. Contrairement aux détecteurs de métaux, qui « sonnent » même pour un objet en métal inoffensif, leur flair unique permet aux chiens de « marquer l’arrêt » à proximité de la moindre odeur d’explosif. Leur maître marque alors la zone et fait appel à un démineur manuel pour la sonder et identifier l'objet. Dès lors, ce démineur peut pénétrer sur la parcelle sécurisée, fouiller délicatement chaque centimètre carré de la zone indiquée par le chien et neutraliser l’engin explosif qui s’y cache.

Au Mozambique, cette méthode de déminage a fait ses preuves. Grâce à ce dispositif, plus de 2 millions de mètre carrés de terrain ont été dépollués par Handicap International depuis 1998.

Le Mozambique, qui comptait parmi les pays les plus contaminés au monde, a l’espoir d’être totalement dépollué d’ici 2014. Il honorerait ainsi son engagement, pris lors de sa signature du Traité d’Ottawa. Véritables sauveurs de vie, les bergers allemands participent donc à rendre aux populations leurs terres et leur offrent une vie sans mines avec l’aide de Handicap International.

 

A propos de

 

Créée en 1982, Handicap International est une association de solidarité internationale indépendante, qui intervient dans les situations de pauvreté et d'exclusion, de conflits et de catastrophes. Œuvrant aux côtés des personnes handicapées et des personnes vulnérables, elle agit et témoigne pour répondre à leurs besoins essentiels et améliorer leurs conditions de vie. Handicap International est l’une des six associations fondatrices de la Campagne internationale pour interdire les mines (ICBL), qui a permis d’aboutir à l’adoption du Traité d’Ottawa, convention internationale qui interdit les mines antipersonnel. L’assistance aux victimes et la lutte contre les mines antipersonnel demeure son combat historique, pour lequel elle a été récompensée par le Prix Nobel de la Paix en 1997.

Source : entre-chien-et-nous.fr

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Publié par Delphina - dans Actualités
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